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Posts tagged ‘Suffolk County’

Latinos at Higher Risk From Domestic Violence in Suffolk County

On immigration,  Suffolk County is probably best known for the hate crime murder of Marcel Lucero.

Many have commented on how the political leadership of then-County Executive Steve Levy, which was routinely racist and anti-immigrant, contributed to a climate of hate against Latinos in the County. The problem was so serious that the Justice Department launched an investigation into the Suffolk County Police Department’s handling of Latino hate crime complaints.

The Justice Department focused on the SCPD’s handling of hate crime reports and when it was permissible for officers to ask a suspect or victim about their immigration status.

The SCPD was not investigated for its severe deficiency in protecting Spanish-speaking victims of domestic violence.

A first-hand account  provides a vivid illustration of a system that endangers the lives of Latina/o domestic violence victims.

A woman was grabbed and violently pushed to the ground by her live-in boyfriend. She was in pain from the fall and scared for her life. She called 911 to ask for help.

Several officers responded to the woman’s call. However, none of the officers spoke Spanish and the woman did not speak English. Her boyfriend spoke English. The police officers did not offer to provide a professional interpreter. The police did not arrest the boyfriend that night. Further, the police report made no mention of the woman’s allegations of physical abuse.

The boyfriend returned hours later to again threaten and physically abuse the woman.

She called the police a second time. This time, however, she insisted that an interpreter be available over the phone. Despite having an interpreter, and despite her wish to have him arrested, the police left a second time and wrote up another report that made no mention of physical abuse. The police did not even bother to separate the boyfriend from the woman.

Again, the boyfriend piled on the physical and verbal abuse. Again, the woman called the police. Again, the police did nothing. Actually, they did do something: they told her that if she wanted her boyfriend to be arrested, they would have to arrest her as well.

Scared and ignored by the police, the woman turned to me (I’m not a police officer or have I ever been)  for help. I, too, was ignored. The woman was told that she had to go to the same department of police officers who had just hours ago told her that she would be arrested if she pressed charges against her boyfriend.

The police would not make the trip to my office because they were in a different geographical region in the County although they still belong to the same entity: The Suffolk County Police Department. Given that the police already did not do their job properly and even contributed to the fear underlying the abuse, it is unreasonable to require a domestic violence victim to ask them for help.

Yes, there is a family offense protection order available. However, a victim whose life is in imminent danger may not know or have the option to avail themselves of this protection. There should be an immediate law enforcement alternative for victims of domestic violence if there is reasonable suspicion that the police improperly failed to take action at the original point of contact with the complainant.

An example of when an alternative should be available is when the police did not have a Spanish-speaking officer available to speak to a complainant who only spoke Spanish.

Who should be the alternative? The Suffolk County District Attorney’s Office. As the Suffolk County DA’s office  policy stands now, a victim cannot press charges through their office.  The DA will only prosecute a crime if it is sent to them by the SCPD. This policy is dangerous and exposes the most vulnerable victims to police officer errors or misconduct.

Nassau, the bordering county, already has a system in place where victims and others can lodge a complaint directly with the District Attorney’s Office. This system prioritizes the public’s safety over that of police misconduct or mistakes.

The policy of the Suffolk County District Attorney’s office gives far too much power to the police. It  appoints them as sole arbiter of whether a suspect should be arrested and charged with a crime.

Steve Bellone, the new County Executive, promised to change Suffolk’s anti-immigrant and anti-Latino/a culture. He should start by advocating for a policy where the community’s most vulnerable victims can report crimes directly to  the District Attorney’s Office.

LA OBTENCIÓN DE RESIDENCIA BASADA EN LA “CANCELACIÓN DE DEPORTACION”

LA OBTENCIÓN DE RESIDENCIA BASADA EN LA “CANCELACIÓN DE REMOCIÓN”

Es bien sabido que ciertos inmigrantes que han vivido en los EE.UU. por lo menos durante diez años y tienen un cónyuge, hijos o padres ciudadanos o tienen residencia legal permanente en los EE.UU, podrían obtener su tarjeta verde.

 Sin embargo, hay muchos malentendidos acerca de este recurso importante, llamado “Cancelación de Remoción”. Éstos son algunos de los puntos clave:


1. Sólo puede aplicar a este beneficio en la Corte de Inmigración.

A diferencia de algunas otras solicitudes más simples para la tarjeta verde, donde se pueden aplicar ante los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. directamente, este recurso sólo está disponible ante un juez.

Por lo tanto, una persona tiene que estar en proceso de Remoción (o deportación) para aplicar. Si alguien no está en proceso de remoción, puede situarse a sí mismo en un proceso de deportación, pero esto sólo se recomienda cuando el caso es muy fuerte, porque la alternativa es una orden de deportación.

2. La ley exige “dificultad excepcional y extrema” para la familia.

El estándar para ganar este tipo de casos suele ser mayor de lo que las personas piensan. Usted tiene que demostrar que su deportación de los Estados Unidos causaría penurias a su familia que es mucho más extrema que la de promedio de una familia de inmigrantes.

La dificultad podría ser financiera, médica, o emocional. Por ejemplo, si usted es un padre soltero de cuatro hijos, o el padre de un niño discapacitado o muy enfermo, es posible que valga la pena el riesgo de colocarse en proceso de expulsión para aplicar para este beneficio.

3. La regla de los diez años de presencia.

Hay algunas personas que han estado en los EE.UU. por más de diez años a quienes se les negará este beneficio. Por ejemplo, si usted recibió una notificación para comparecer ante la corte de inmigración antes de que acumule diez años en los EE.UU., el tiempo no se acumulará más y no será capaz de alcanzar presencia física de diez años de acuerdo a la ley.

Si usted tuvo procesos judiciales o una orden de expulsión en el pasado, esto puede obstruirle dependiendo de las circunstancias.

También recuerde: incluso si usted estuvo en los EE.UU. durante diez años, será su responsabilidad demostrarlo a través de documentos (no sólo las declaraciones de personas), tales como expedientes médicos, estados de cuenta bancarios, recibos, etc.

4. Si usted fue arrestado alguna vez…

usted debe consultar a un abogado experimentado que será capaz de decirle cómo sus arrestos afectarán su caso. Usted siempre debe ser honesto con su abogado, porque no es posible ganar este caso sin tener sus huellas digitales controladas por el FBI.

Nunca se debe subestimar ningún arresto debido a que la ley de inmigración puede ser muy implacable. Dos condenas por el robo menor de tienda, por ejemplo, le impedirá obtener su tarjeta verde.

5. Si usted entró ilegalmente, todavía califica.

Ya sea que usted ingresó a los Estados Unidos sin documentación o con una visa, usted sigue siendo elegible para aplicar para este beneficio. Esta es una gran noticia, porque muchos otros recursos no están disponibles para los inmigrantes ilegales.

La conclusión es que si usted ha estado en los Estados Unidos por diez años o más, y tiene un cónyuge ciudadano de EE.UU. o residente legal permanente, hijo, padre o madre, usted puede ser elegible y debe consultar con un abogado de inmigración con experiencia para evaluar a fondo su situación legal.

Si bien éstas son algunas pautas básicas, usted no debe hacer la evaluación por su cuenta.

Para mas información 

por favor llamar a Amoachi & Johnson, PLLC al Tel.:
631-647-9701 o visítenos en nuestras oficinas 2115 Union Blvd. Bay Shore, NY 11706

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